“沉悶的科學”與20世紀60年代

Jane Jiang | 譯

JohnsonCEAImage當人們回想起20世紀60年代,腦海中一定會浮現那些盛極一時的圖像,如1963年的華盛頓特區大遊行、披頭士、反越戰示威和黑豹黨等。CNN製作了一個展示照片的網站,上面就有“1960年代60個標誌性時刻”的系列照片,這些影像資料以及另外50多個其他照片就可以在這個網站上看到 。

對於任何關注1960年代的人來說,這些標誌性時刻固然是那個年代的核心,但它們並不是全部。Eric Hobsbawm在“The Age of Extremes: A History of the World, 1914-1991一書中辯稱,因為驚人的經濟增長,從二戰結束到20世紀70年代初的那些年堪稱一個經濟發展的黃金時代。

1960年代的美國經濟和那個時代戲劇化的社會、文化和政治動盪相比顯得沒那麼重要,但它是在那十年裡所發生的所有重大事件的催化劑之一。在John F. Kennedy 和 Lyndon Baines Johnson總統執政期間,美國經歷了連續超過100個月的經濟增長期,成為了截至當時美國歷史上經濟增長持續最長的一段時期。評論家們想知道這一顯著的增長是否暗示了經濟週期的結束。當時詹森總統宣佈了“與貧困的戰爭(War on Poverty)”,預言普遍繁榮可以提高所有人的生活水準。

ProQuest 歷史庫(History Vault)American Politics and Society from Kennedy to Watergate 模組,記載了從甘迺迪到水門事件美國的政治和社會歷史,其中收錄了關於1960年代美國經濟的一手檔,即詹森總統理事會(Council of Economic Advisers under President Johnson)的記錄 。這個系列資源記錄了許多促成了20世紀60年代經濟繁榮的政策辯論和政府行為。 由甘迺迪和詹森兩屆總統的首席經濟顧問的檔組成,包括幕後對經濟資料分析與解釋的討論;政策建議背後的政治、思想和數學論證;專業經濟學家們採用了哪些方法去試圖影響公眾輿論和政府官員對經濟複雜性的認識。

歷史庫(History Vault)中的1960年代CEA檔(Council of Economic Advisors)主要側重於收錄1960年代CEA兩位任職時間最長的官員:Walter W. Heller (1961–1964) 和 Gardner Ackley (1964–1968,自1962年起成為CEA成員)的記錄;而對CEA的另兩位成員:Otto Eckstein (1964–1966) 和 Arthur M. Okun (1964–1969, 收錄1968–1969任期的文件) 的材料收錄得相對少一些,但也涵蓋了後兩者的重要內容。

詹森總統執政期間的經濟顧問理事會(Council of Economic Advisers)檔集合涵蓋了上世紀60年代幾乎每一個重要的經濟問題,並揭示了對重大政策決定背後所涉及到的廣泛議題的思考:從國際貿易和收支平衡問題,到勞資關係和重點行業如汽車、鋼鐵行業的罷工問題等。評論家們還討論了越南戰爭、稅制改革、反通脹措施、工資和價格的指導方針等等對經濟的影響。

20世紀60年代夢幻般的經濟增長之後,緊接著是70年代的通貨膨脹和經濟蕭條。20世紀70年代的經濟解體引起了人們對20世紀60年代經濟模式的質疑。新的CEA主席(後來美國聯邦儲備委員會的負責人)Alan Greenspan 帶來一種不同的方法試圖解決當時最棘手的經濟問題。福特總統任期內由Alan Greenspan主持CEA期間的經濟顧問委員會記錄(Council of Economic Advisers)也收錄在 “American Politics and Society from Kennedy to Watergate” 集合中,研究人員可以利用歷史庫跟蹤直至70年代中期經濟顧問委員會的工作。

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